為什麼在西方神話中,惡魔的象徵是山羊?

王宁123 | 2020-02-17檢舉

眾所周知,古代流傳至今的各種神話傳說,為如今的藝術、文學等創造提供了大量的素材。比如我們經常接觸的小說、電影、遊戲等等,很多神話題材和背景的作品。因此,我們對於世界上比較主流的神話體系耳濡目染,其實並不陌生。

西方的神話體系跟我們東方神話體系差異比較大,也有很多非常有意思的設定。比如西方經常說的惡魔,是一個非常重要的概念,在中國神話中就比較缺少類似的設定。我們平時接觸的惡魔概念和形象,大部分都是來自西方神話的影響。

西方惡魔的概念,主要出自基督教的設定,並且惡魔經常和一種動物聯繫起來,這種動物就是山羊,在西方文化中,山羊被視為惡魔的象徵,比如基督教著名的惡魔之一巴弗滅,就是典型的山羊頭惡魔形象。

縱觀西方的惡魔形象,或多或少都具有山羊的特徵,山羊角、羊蹄等等。甚至最大的惡魔撒旦也會附身在山羊身上。當然,並不是所有的惡魔都是山羊形象,但總的來說,山羊確實是惡魔在人間的代表,最能代表惡魔的一種動物。

 

那麼山羊到底有什麼特殊的地方,能成為西方惡魔的代表形象呢?其實山羊在我們中國神話或其它神話體系中並無惡的象徵。是西方比較獨特的文化象徵,我覺得大概可以從兩個方面來分析其中的淵源。

首先山羊本身的特性來說,農村的同學可能比較瞭解,山羊雖然平時比較溫順,但是在發情期就會化身羊日天,非常暴躁好色,因此是色欲的象徵。而色欲正是基督教所摒棄的七宗罪之一,也是惡魔對人的誘惑之一。

 

還有一個專門對應色欲的惡魔叫阿斯莫德,其象徵就是山羊、魅魔等等。魅魔的形象本身也具有山羊的特徵。因此,可以說山羊本身就具有惡魔的特性之一。當然,這只能說明山羊是部分惡魔的象徵,不具有普遍性。

山羊作為惡魔的普遍象徵,應該還有更深層次的原因。這應該和基督教對惡魔的來源和定義有關。在基督教的定義中,惡魔是神和人類的敵人,對立面。在一些基督教的教派中,將其他宗教和民族信仰的神靈都視為邪靈、惡魔。

 

這屬於不同宗教和神話體系間的衝突,而在其他神話體系中,不乏山羊形象的主要神靈。比如說北歐神話,雷神托爾的坐騎就是兩隻山羊,一隻叫裸齒咆哮者,一隻叫磨齒者,聽名字就知道很暴躁。山羊行走的腳步聲被認為是雷聲的源頭。

因此山羊也是雷神托爾的象徵,從基督教的角度說,北歐神話的托爾也就是以山羊為象徵的惡魔了。此外還有古希臘神話的畜牧神潘恩,又稱潘神,就是一個外形比較醜陋的羊頭怪,很可能也是西方山羊惡魔形象的來源之一。

 

古希臘神話中也有宙斯化身為羊的傳說,這都是西方跟山羊有關的主神。遠點說,古埃及神話中的主神阿蒙神,其化身也是羊頭獅身。有一些證據表明,西方神秘學家在刻畫惡魔形象時,很可能也受到了古埃及阿蒙神形象的啟發。

總之,在各種機緣巧合之下,山羊在西方神話、文化中,成了惡魔的代表,這也是西方比較獨特的惡魔文化。我認為,其實惡魔本身來說是宗教虛構的概念,或者說本身是無形的,它源自於人的內心,當人們需要刻畫惡魔形象的時候,山羊恰好是一個載體罷了。